La fecondazione in vitro a tre genitori per creare una generazione libera da malattie mitocondriali.

7 Gen

La tecnica di fecondazione in vitro con il ‘terzo genitore’ è un potenziale trionfo clinico, ma i ricercatori devono procedere con cautela.

La scienza ha preso la riproduzione umana in qualche modo dalle sue radici naturali. Fin dalla nascita del primo bambino in “provetta”, Louise Brown, nel 1978, abbiamo visto i bambini creati da uova o sperma donati, e bambini in gestazione in un grembo donato.
Fino ad oggi però, non è mai stata tradita quella legge non scritta secondi cui i bambini devono essere la discendenza genetica di due soli adulti. Per tutti i recenti progressi nella tecnologia di riproduzione assistita (PMA), l’idea che un bambino potrebbe nascere avendo il DNA di tre persone sembra spostare il gioco a un nuovo livello di complessità e polemiche. Questo passo segna un profondo cambiamento filosofico rispetto a ciò che è avvenuto prima, sollevando questioni non solo di sicurezza, ma problemi più profondi di identità e di genitorialità.

Daily TelegraphCome ha riportato il Daily Telegraph, il professor Lisa Jardine, affermata e conosciuta esperta della fertilizzazione umana ed embriologia, ha annunciato una consultazione pubblica sull’argomento “fecondazione in vitro a tre genitori”. Se i risultati saranno positivi (ed i sondaggi indicano il supporto), la tecnologia attualmente vietata, lanciato da scienziati della Newcastle University, potrebbe essere legalizzata entro cinque anni, e rendere la Gran Bretagna il primo paese a permettere questa tecnica.

Avversari inorriditi dicono che questo movimento è un salto nel buio, un tentativo immorale di immischiarsi con la preziosa linea germinale umana. Per i sostenitori, è semplicemente un modo pratico ed etico di porre fine alla miseria di quelle che sono conosciute come le malattie mitocondriali (tra cui la distrofia muscolare e atassia, che causa problemi con la parola e il coordinamento) che influenzano, ad esempio, lo 0,5% delle nascite nel Regno Unito, ed arrivano all’1% in Italia.
DNA umano fecondazione assistita con 3 genitoriLe argomentazioni per insistere sulla via della fecondazione in vitro a tre genitori sembrano più che valide. La nuova tecnica non implica DNA nucleare, ovvero i geni che sono responsabili della nostra identità biologica, ma il DNA nei mitocondri, piccoli “organelli” che si trovano nel citoplasma, al di fuori del nucleo, e che hanno il potere sulle nostre cellule.
Alcune malattie ereditarie sono causate da mitocondri difettosi, che possono provocare cellule mal funzionanti o non completamente funzionanti. La nuova ricerca mira a sradicare queste condizioni, in modo che le donne che portano mitocondri difettosi possano partorire con la sicurezza che, alla nascita la malattia non sarà diagnosticata.
Un profondo effetto della tecnica sarebbe quella di eliminare completamente queste malattie, e per sempre, in una sola generazione. Pochi progressi della medicina hanno il potere di raggiungere obiettivi nel futuro così diretti ed immediati.
Cosa comporta effettivamente una fecondazione in vitro a tre genitori? Durante la riproduzione normale, il DNA di sperma si fonde con il DNA contenuto nell’uovo. L’uovo contiene anche i mitocondri (i mitocondri dello spermatozoo vengono distrutte dall’uovo e non hanno alcun ruolo successivo). Così il DNA mitocondriale si trasmette esclusivamente lungo la linea femminile ed è da madri (che possono o non possono avere sintomi) che le malattie mitocondriali sono ereditate. Rompere il link e il problema svanisce, questa è la semplice idea per la soluzione del problema.

Newcastle UniversityCi sono due varianti della tecnica oggi sotto i riflettori, ed entrambe sono state ampiamente studiate alla Newcastle University, uno dei principali centri al mondo in medicina riproduttiva che generano regolarmente titoli per il lavoro pionieristico nel campo della ricerca sulle cellule staminali, la clonazione umana e progressi della PMA.
Un metodo, chiamato trasferimento del mandrino, comporta la rimozione del materiale nucleare da un uovo della madre, che viene poi inserito in una donatrice di ovuli “guscio” che contiene mitocondri sani, ma non DNA nucleare. Questo uovo viene fecondato in vitro dallo sperma del padre.
La seconda tecnica, chiamata trasferimento pronucleo, prevede la creazione di due embrioni in vitro, utilizzando uno spermatozoo e un ovulo da parte dei genitori, l’altro da parte dei donatori. L’uovo donatore viene poi ennucleato, ha il suo materiale genetico centrale rimosso e sostituito con il materiale genetico preso dall’uovo parentale. Anche se sembra più complesso, gli scienziati avrebbero bisogno di eseguire due fecondazioni in vitro, piuttosto che uno, i ricercatori coinvolti dicono che ci sono vantaggi per la tecnica del trasferimento pronucleare, perché un ovulo non fecondato è più suscettibile al danno durante la procedura di trasferimento del mandrino. È probabile che quella pronucleare sarà la tecnica preferita.

In entrambi i casi il risultato è lo stesso, un nuovo embrione contenente geni dal padre, la madre e il DNA mitocondriale da una donatrice di ovuli di sesso femminile che non ha bisogno di essere collegato ad uno dei due genitori. Il bambino risultante, dicono gli scienziati, è geneticamente il figlio dei suoi genitori e non del donatore dell’uovo. La tecnica è stata paragonata al cambiare le batterie in un computer portatile, il disco rigido, che contiene tutti i dati importanti, è immutato.
In realtà, in modo profondo si può sostenere che i mitocondri non sono realmente parte di noi, ma una forma di batteri modificati. La teoria prevalente è che circa due miliardi di anni fa, gli antenati dei mitocondri di oggi, i batteri, abbiano invaso una cellula primitiva e in qualche modo sono riusciti ad evitare di essere consumati. La presenza dei mitocondri ha enormemente aumentato la quantità di energia disponibile per la cellula ospite, la sintesi chimica adenosina trifosfato, “il carburante della vita”, che è essenziale per tutta l’attività cellulare.
Un rapporto simbiotico di successo è così fissato. Questo a sua volta ha permesso l’evoluzione della vita complessa, piante e animali. Infatti, se non fosse stato per quella possibilità incontrate un paio di miliardi di anni fa, la vita sulla Terra non avrebbe mai superato la fase microbica.
Molte persone sono, prevedibilmente, inorridite per la nuova ricerca e la prospettiva di un terzo genitore, o “genitore mitocondriale”.

Religioni e fecondazione assistitaLa Chiesa cattolica si oppone alla fecondazione in vitro a tre genitori per ragioni etiche e religiose.
In primo luogo, IVF separa il processo di procreazione dal matrimonio e, ancor peggio, agli occhi della Chiesa, le tecniche di fecondazione in vitro comportano la creazione di embrioni, molti dei quali vengono poi scartati. Altre religioni hanno diverse obiezioni, e posizioni.
L’Islam sunnita consente generalmente la PMA, se non ci sono elementi di terze parti nella procedura, mentre dai seguaci sciiti viene detto che questo è consentito.

Che dire di problemi di sicurezza? Un’obiezione grave è che tutto ciò che coinvolge la manomissione della linea germinale umana ci porta in acque inesplorate. Le terapie geniche attuali durano solo fino a quando è il singolo paziente ad essere trattato, le eventuali modifiche apportate al DNA durante la vostra vita non può essere trasmessa. Le modifiche apportate alla linea germinale invece, saranno ereditato finché (in questo caso) la linea femminile continua.
Tuttavia, le preoccupazioni espresse da alcuni critici, che il bambino risultante da questa nuova tecnologia contenga geni “estranei”, sono fuori luogo. Secondo il professor Mary Herbert, uno dei ricercatori che partecipano al progetto finanziato dalla Wellcome Trust, la base della riproduzione in natura comporta sempre genomi alienati: “Il genoma maschile è un genoma esterno e si blocca a parlare con i mitocondri e si mette al lavoro”. I topi sono stati allevati con la tecnica dei tre genitori dal 1983 e, dopo molte generazioni, non sono emersi problemi.
Inoltre, questa tecnologia non comporta la creazione di “bambini su misura”, il termine usato per riferirsi a futuri tentativi teorici di modificare la linea germinale nucleare per la produzione di progenie dotate o super-dotate. Ciò che viene proposto è semplicemente la sostituzione del materiale cellulare, che non guasta, la valorizzazione del genoma nucleo. Mentre è probabile che un piccolo numero di mitocondri “guasti” saranno riportati al nuovo uovo, forse tra l’1 ed il 2%, secondo il Prof Herbert, questo è “altamente improbabile che causi la malattia, che normalmente necessita di una soglia del 60% dei mitocondri danneggiati”.

Gli studi sugli animali dimostrano che, questa tecnologia dei tre genitori è sicura, ma, fino a quando i primi bambini non saranno nati, non lo sapremo mai con certezza. “E ‘tutta una questione di equilibrio del rischio,” dice il professor Herbert. “Ci sono sempre elementi sconosciuti in qualsiasi nuovo trattamento. Ma non abbiamo alcuna prova in tutto ciò che accadrà un cataclisma. “

Annunci

Ogni commento è gradito se coerente

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione / Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione / Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione / Modifica )

Google+ photo

Stai commentando usando il tuo account Google+. Chiudi sessione / Modifica )

Connessione a %s...

%d blogger hanno fatto clic su Mi Piace per questo: