Rischio di difetti osservati nelle nascite da fecondazione assistita

27 Gen

Un ampio studio australiano ha trovato un piccolo ma significativo aumento del rischio di difetti alla nascita nei bambini concepiti con tecniche di riproduzione assistita.

I ricercatori hanno esaminato i dati di 302.811 gravidanze, tra nati morti e le cessazioni di gravidanza, tra il gennaio 1986 ed il dicembre 2002, avvenute da un concepimento spontaneo e 6163 ottenute con trattamenti d’ifertilità. Il loro studio, il monitoraggio dei difetti congeniti diagnosticati prima dei 5 anni, è apparso la scorsa settimana sul New England Journal of Medicine.

Lo studio ha incluso tutte le tecniche disponibili: la FIVET o fecondazione in vitro, in cui vengono fecondati più uova in una soluzione con lo sperma, la ICSI

In vitro compartmentalization

In vitro compartmentalization (Photo credit: Wikipedia)

o iniezione intracitoplasmatica dello spermatozoo, in cui viene iniettato un singolo spermatozoo in un ovulo per poi trasferire i gameti nelle tube di Falloppio;, o GIFT, in cui le uova e lo sperma vengono trasferiti alle tube di Falloppio prima della fecondazione, ed altri. Le gravidanze sono state ottenute con embrioni sia freschi che congelati.

Considerando tutti i metodi insieme, è risultato un rischio maggiore del 28% per i difetti di nascita, nei bambini concepiti con la fecondazione assistita, tra cui un aumentato rischio di cuore, muscoli, difetti urogenitale e gastrointestinale e per la paralisi cerebrale.

Ma è stata evidenziata una notevole variazione di tecnica. Con la ICSI, la più comunemente usata delle tecniche invasive, vi è stato un aumento del rischio associato embrioni freschi, ma non con quelli congelati.

Nella FIVET non vi era alcuna differenza significativa tra embrioni freschi e congelati. Nel complesso le probabilità di causare un difetto di nascita con la fecondazione in vitro (FIVET), rispetto alla ICSI, è stata del 32% in meno.

Questa scoperta è particolarmente importante, secondo Michael J. Davies, l’autore principale. “La ICSI è ora usata quasi come il trattamento di prima scelta quando la gente deve passare per una una terapia invasiva”, ha detto. “Si tratta di una tecnologia in rapida evoluzione, e ci sono stati pochi follow-up di ICSI a lungo termine, perché questa tecnica non è stato praticata abbastanza a lungo, in termini statistici e scientifici.” Il dottor Davies è un ricercatore presso l’Istituto di Robinson presso l’Università di Adelaide.

Utilizzando il Clomid (citrato di clomifene), farmaco per la fertilità, senza altri farmaci, aumenta il rischio di difetti alla nascita, ma il numero di donne nello studio che ha usato questo farmaco era troppo esiguo per trarre conclusioni definitive circa il rischio nel suo uso.

Le donne che si sono sottoposte ad un trattamento di fertilità hanno avuto una maggiore probabilità di avere un feto nato morto, di avere un basso peso alla nascita del bambino, e di partorire prima delle 32 settimane di gestazione. Non sorprende che, i fattori dei genitori hanno svolto un ruolo importante. Per esempio, i bambini concepiti senza trattamento, da parte di donne che avevano in precedenza avuto trattamenti per la fertilità, avevano un rischio aumentato del 25% di difetti alla nascita.

Dr. Pasquale Patrizio, direttore del Yale University Fertility Center, che non era coinvolto nello studio, ha detto che questo era un dato significativo. “Il messaggio più importante che prendo da questo è che si conferma molto forte il fatto che l’infertilità stessa aumenta il rischio di difetti di nascita. Se sei sterile, sei già a rischio più elevato, anche se non si prende alcun trattamento. ”

Anche se la constatazione di un aumento del rischio non è una novità, il dottor Davies ha detto, questo studio fornisce ulteriori dati.”Abbiamo tutte le nascite, tutte le terminazioni, tutti i trattamenti in una popolazione definita, ed un accertamento di difetti alla nascita entro il quinto compleanno di un bambino”, ha detto. “Questo è uno studio unico nel suo genere.”

Il dottor Davies ha detto che, nonostante l’evidenza di aumento del rischio in alcune tecniche, ci sono buone notizie per lo studio per le coppie sterili.

“Ora possiamo affermare che un ciclo di un singolo trasferimento di embrioni freschi con la FIVET e, se necessario, seguita dal trasferimento di un embrione congelato, non comporta alcun rischio aggiuntivo significativo rispetto ad una concezione spontanea”.

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