I sintomi più comuni dell’endoemetriosi

I sintomi più comuni dell’endometriosi sono:

  • Dolore mestruale. Il dolore nella parte inferiore dell’addome che inizia un giorno o due prima del periodo mestruale inizia e continua fino alla fine è tipico di endometriosi. Alcune donne riferiscono anche mal di schiena e il dolore durante la minzione e movimento intestinale, soprattutto durante i loro periodi.
  • Rapporti sessuali dolorosi. Pressione sulla vagina e del collo dell’utero provoca un forte dolore per alcune donne.
  • Sanguinamento anormale. Pesanti periodi mestruali irregolari, sanguinamento e spotting, sono caratteristiche comuni di endometriosi.
  • Infertilità. Vi è una forte associazione tra endometriosi e infertilità, sebbene le ragioni di questo non sono stati completamente spiegato. Si pensa che l’accumulo di tessuto cicatriziale e aderenze blocca le tube di Falloppio e impedisce alle ovaie di rilasciare le uova. L’endometriosi può anche influenzare la fertilità, provocando irregolarità ormonali e un tasso più elevato di aborto spontaneo precoce.

Diagnosi di Endometriosi

Se un medico sospetta endometriosi, il primo passo sarà quello di eseguire un esame pelvico per cercare di sentire se gli impianti sono presenti.  Molto spesso non c’è una forte evidenza di endometriosi da un esame fisico. L’unico modo per fare una diagnosi definitiva è attraverso un piccolo intervento chirurgico chiamato una laparoscopia. Un laparoscopio, un ambito sottile con una luce alla fine, viene inserito nell’addome della donna attraverso una piccola incisione vicino al suo ombelico. Questo permette al medico di esaminare gli organi interni per crescite endometriosiche. Spesso, un campione di tessuto viene successivamente prelevati per l’esame in laboratorio. L’endometriosi è spesso scoperto quando una donna ha chirurgia addominale per un altro motivo, come legatura delle tube o isterectomia.

Varie tecniche di imaging come l’ecografia, tomografia assialecomputerizzata (TAC), o la risonanza magnetica (RMA) in grado di offrire ulteriori informazioni, ma non sono utili per la diagnosi iniziale. Un esame del sangue può anche essere ordinato, perché le donne con endometriosi hanno più alti livelli della proteina del sangue CA125. Test per questa sostanza prima e dopo il trattamento può predire una recidiva della malattia, ma il test non è affidabile come strumento diagnostico.

Trattamento
Come endometriosi è trattato dipende sui sintomi della donna, la sua età, l’entità della malattia, e le sue preferenze personali. La condizione non può essere completamente eliminato senza ricorrere alla chirurgia. Il trattamento conservativo si concentra sulla gestione del dolore, la conservazione della fertilità, e ritardando il progresso della condizione.

Sollievo dal dolore
Antidolorifici come l’aspirina e acetaminofene (Tylenol) sono utili per mitigare crampi e dolori mestruali. Prescrizione-resistenza e farmaci anti-infiammatori non steroidei (FANS), come l’ibuprofene (Motrin, Advil) e naprossene (Naprosyn), sono anche efficaci. Se il dolore è grave, un medico può prescrivere farmaci narcotici, anche se questi possono dare dipendenza e sono usati raramente.

Trattamenti ormonali
Le terapie ormonali in modo efficace calmano l’endometriosi, ma agiscono anche come contraccettivi. Una donna che spera di rimanere incinta ed ha preso questi farmaci per un periodo di tempo,  potrà provare a concepire dopo alcuni mesi dalla sospensione del trattamento.
Contraccettivi orali. La continua assunzione di estrogeni-progestinici in pillole, inducono il corpo a pensare che è incinta. Questo stato di pseudogravidanza significa ridurre il dolore pelvico e una diminuzione temporanea di impianti dell’endometrio.
Danazolo (Danocrine) e gestrinone sono sintetici ormoni maschili con bassi livelli di estrogeni, servono a prevenire le mestruazioni, e ridurre i tessuti endometriali. Di contro, portano ad un aumento di peso e a sintomi simili a quelli della menopausa, e causano in alcune donne lo sviluppo di caratteristiche maschili.
Progestinici. Medroxyprogesterone (Depo-Provera) e farmaci simili, possono essere utilizzati nel trattamento dell’endometriosi. Si sono dimostrati efficaci nel ridurre il dolore e arrestare l’avanzamento della condizione, ma sono raramente utilizzati a causa dell’alto tasso di effetti collaterali.
Gonadotropina-releasing hormone (GnHR) agonisti. Questi estrogeni inibitori limitano con successo il dolore e prevengono la crescita di impianti dell’endometrio. Tuttavia anche questi possono causare i sintomi della menopausa, e le dosi devono essere regolate per prevenire la perdita ossea associata a bassi livelli di estrogeni.
Chirurgia
La rimozione del utero, ovaie e tube di Falloppio è l’unico metodo permanente per eliminare l’endometriosi. Si tratta di una misura estrema che priva una donna della sua capacità di avere figli e forza il suo corpo in menopausa. Impianti dell’endometrio e cisti ovariche possono essere rimossi con la chirurgia laser eseguita attraverso un laparoscopio. Per le donne con endometriosi minima, questa tecnica ha di solito di successo nel ridurre il dolore e nel rallentare il progresso della condizione. Esso può anche aiutare le donne infertili aumentando le loro probabilità di rimanere incinta.
Trattamento alternativo
Anche se l’endometriosi grave non devono essere auto-trattate, molte donne scoprono che possono aiutare la loro condizione attraverso terapie alternative. Assunzione di vitamina del complesso B in combinazione con le vitamine C, E, e minerali calcio, magnesio e selenio può aiutare la depressione e la mancanza di energia che può accompagnare l’endometriosi. Le vitamine del gruppo B possono anche contrastare gli effetti collaterali dei farmaci ormonali. Altre donne hanno trovato sollievo quando si sono rivolte ad una dieta macrobiotica. Anche se in maniera minore, le diete estreme che tagliano fuori lo zucchero, il sale e gli alimenti trasformati a volte sono risultate utili. Mente-corpo terapie come il rilassamento, aiutano le donne nella visualizzazione per affrontare il dolore. Altre strade per combattere il dolore includono tecniche di agopuntura e biofeedback. Seppur in maniera molto minore, alcune donne riportano risultati positivi dopo essere state trattate da chiropratici o medici omeopatici.
Prognosi di endometriosi
La maggior parte delle donne che hanno l’endometriosi hanno sintomi minimi e stanno bene. Nel complesso, i sintomi dell’endometriosi tornano, in una media del 40% delle donne, nei cinque anni ed oltre, successivi al trattamento. Con la terapia ormonale, il dolore torna dopo cinque anni nel 37% dei pazienti con sintomi minimi e il 74% di quelli con casi gravi. Il più alto tasso di successo del trattamento conservativo seguito, è stato per la completa rimozione di impianti utilizzando la chirurgia laser. L’ottanta per cento di queste donne erano ancora senza dolore cinque anni dopo. Nei casi che non rispondono a questi trattamenti, la donna e il medico possono prendere in considerazione un intervento chirurgico per rimuovere gli organi riproduttivi.
Prevenzione
Non esiste un modo sicuro per prevenire l’endometriosi. Uno studio, tuttavia, ha indicato che le ragazze che iniziano a partecipare a esercizi aerobici in giovane età hanno meno probabilità di sviluppare la malattia.

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